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LOS GRANDES EVENTOS ASTRONÓMICOS DEL AÑO

CUATRO SUPERLUNAS, COMETAS, LLUVIAS DE ESTRELLAS Y UN ECLIPSE TOTAL DE SOL NOS ESPERAN EN 2020

 

 

CALENDARIO ASTRONÓMICO

2020 se presenta como un año especial para los que amamos la astronomía. Después de la espectacular imagen de un agujero negro vista por primera vez el año pasado, este año los astros y estrellas también nos regalarán maravillosos espectáculos naturales.

Lluvias de estrellas, gran actividad lunar, un cometa, un eclipse lunar, y el evento astronómico más aguardado y llamativo del año, para cerrar la década con broche de oro; un eclipse total de Sol.

Hoy nos centraremos en los cuatro grandes eventos astronómicos que captarán nuestra atención y harán que muchos de nosotros, por algunas horas, dejemos de mirar a nuestras pantallitas y levantemos la cabeza para observar al cielo.

 

LA SUPERLUNA

El 9 de marzo habrá superluna. Uno de los grandes eventos astronómicos del año y la segunda de las cuatro superlunas que podremos apreciar en el 2020. El fenómeno de la superluna ocurre cuando la luna, en el punto más cerca de la Tierra dentro de su órbita coincide con la fase de la luna llena. Como consecuencia de su proximidad con la Tierra la luna parece haber adquirido mayores proporciones. La superluna se nos presenta un 7% más grande y un 15% más brillante de lo habitual.

La superluna podrá ser apreciada en varios países, del atardecer hasta las primeras horas de la mañana del día siguiente. La primera superluna de 2020 fue el 9 de febrero, el próximo lunes 9 de marzo tendremos otra superluna y después volverá a repetirse el 8 de abril y el 7 de mayo.

 

LÁGRIMAS DE SAN LORENZO

Conocida en muchos países como Lágrimas de San Lorenzo por la proximidad con el 10 de agosto, el día de San Lorenzo, Las Perseidas es una de las lluvias de estrellas más intensas, visibles y más conocidas del año. Aunque técnicamente no es una lluvia de estrellas, Las Perseidas son, en realidad, rastros de hielo y polvo cósmico desprendidos por el cometa 109P/Swift-Tuttle. El cometa Swift-Tittle, fue descubierto en julio de 1862 y concluye un giro completo alrededor del sol cada 133 años. Swift-Tittle se calienta por los rayos solares en varios puntos de su órbita, es entonces cuando su hielo se derrite y se desprende por el espacio. Formando lo que a nosotros nos parece una intensa lluvia de estrellas. Las lluvias de estrellas más visibles e interesantes del año son las que ocurren en los meses de agosto y diciembre. En agosto el punto máximo serán las noches del 12 y 13.

 

LAS GEMÍNIDAS

En las noches del 13, 14 y 15 de diciembre, los ojos del mundo contemplarán la que es considerada como la mejor lluvia de estrellas del año: Las Gemínidas, la lluvia de estrellas más intensa de 2020, con cerca de 120 destellos de luz que iluminarán los cielos.

Mientras que otras lluvias de estrellas, como Las Perseidas o Leónidas fueron descritas hace más de mil años, Las Gemínidas, en cambio, es un descubrimiento reciente de la astronomía, de finales del siglo XIX. Las Gemínidas será la última oportunidad para apreciar una lluvia de estrellas en 2020.

 

ECLIPSE TOTAL DEL SOL

Y para cerrar la década nada más mágico y más bello que un eclipse del Sol. Será el 14 de diciembre, el único eclipse solar total de 2020.

Un eclipse solar total ocurre cuando se alinean el Sol, la Luna y la Tierra, con la Luna en su órbita lo suficiente próxima como para tapar todo el disco solar e impedir que la luz del Sol llegue a la Tierra. Cuando la Luna está en su órbita más alejada de la Tierra y no llega a tapar al Sol por completo y parece como si se formara un anillo de luz que rodea la silueta de la Luna es lo que denominamos eclipse solar anular. Cuando es la Tierra la que en alineación con el Sol y la Luna se encuentra en el centro bloqueando la luz solar, tenemos entonces un eclipse lunar penumbral, total o parcial.

Este año el calendario astronómico nos regalará varios eclipse. Al eclipse lunar penumbral del 10 de enero se le sumará, el 5 de junio, un eclipse lunar penumbral; el 21 de Junio, un eclipse solar anular; el 5 de julio, un eclipse lunar penumbral; el 30 de noviembre, un eclipse lunar penumbral; y, finalmente, para acabar el año, un eclipse total del sol, el 14 de diciembre, que será más visible en el Hemisferio Sur.

 

El cielo te pide cita este año. Deja de mirar hacia tus pantallas y no faltas al encuentro con la inmensidad del universo.

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